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Les végétariens : raisons et sentiments

Ce livre m’a été conseillé par un ami, végétarien pur et dur depuis environ vingt ans, pour qui cette lecture aurait été un élément déclencheur de son changement d’alimentation. J’en attendais alors une grande impression mais j’ai été fortement déçu car il s’agit d’un ouvrage à portée bien plus philosophique que scientifique sur les motivations du végétarisme. Ne cherchez pas dans ce livre des chiffres, des statistiques, des éléments clés : la portion « raison » est minuscule face à la partie réservée aux « sentiments ». Pourtant, malgré un auteur borderline fanatique, tout n’est pas à jeter dedans.

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Merchants of Doubt (Les Marchands de Doute)

Comment une poignée de scientifiques ont masqué la vérité sur des enjeux de société tels que le tabagisme et le réchauffement climatique, décrit le sous-titre du livre. Ce dernier parvient à faire le lien entre le tabagisme et les grandes causes environnementales d’hier et d’aujourd’hui (pesticides, pluies acides, détérioration de l’ozone atmosphérique, réchauffement climatique), en passant également par le projet Star Wars, le projet de défense anti-missile du gouvernement Reagan. Comment ? En décrivant comment une poignée de gens ont usé de leur prestige national et de leur accès aux plus hauts échelons du pouvoir pour tenter de freiner, voire détruire, les efforts de la communauté scientifique dans l’étude objective de ces sujets. Les auteurs démontrent élégamment comment ces contradicteurs en série ont fait germer le doute afin de poursuivre leurs idéaux politiques et de freiner des régulations nécessaires.

Natural Capitalism

Il n’est pas évident de mettre des thèmes clairs sur le contenu de Natural Capitalism. Le plus proche est probablement de dire que le capitalisme naturel, un terme inventé par les auteurs, est une manière de faire du business en imitant la nature : suppression du principe même de déchets, maximisation du rendement des processus, harmonie et équilibre au sein d’un système. Ce livre a été pour moi une inspiration : oubliez les idées préconçues, rentabilité n’est pas synonyme de dégradation.

La Guerre des Métaux Rares

Une introspection dans le monde des métaux et des terres rares, de leur provenance à leur emploi en passant par les enjeux cruciaux de leur utilisation dans l’économie mondiale. L’auteur nous plonge dans un monde de matériaux à l’état de trace dans la croûte terrestre mais dont l’importance devient de plus en plus prépondérante.

Nouveau Climat sur la Terre

Une approche très pédagogique de la complexité des phénomènes climatologiques à l’échelle de la planète. Hervé Le Treut parvient à expliquer simplement et sans controverse pourquoi un réchauffement de l’atmosphère pourrait dérégler le climat ou encore quels outils les climatologues ont à leur disposition pour tenter de prédire l’avenir.

Limits to Growth (Les Limites à la Croissance)

Une tentative de modélisation simplifiée du monde au travers d’index importants pour l’espèce humaine (niveau de vie, espérance de vie, productivité industrielle, productivité agricole, etc.) permet la modélisation de différents scénarios pour l’humanité jusqu’en 2100. Une croissance économique perpétuelle est-elle vraiment réaliste dans un monde de ressources finies ?

Sustainable Energy without the Hot Air

Un livre de vulgarisation tentant, sans aborder les controverses classiques, de mettre des chiffres cohérents sur la question suivante : est-il possible de satisfaire la consommation d’un pays européen moyen par des sources d’énergies renouvelables ? Intéressant pour obtenir un point de vu global de la question mais manquant parfois cruellement de précision.

Silent Spring (Printemps Silencieux)

Le livre qui aurait lancé le mouvement écologiste aux États-Unis et qui aurait poussé à l’interdiction du DDT, un pesticide alors largement employé pour le contrôle des nuisibles. Datant des années 60, il s’agit moins d’un livre de recherche que d’une introspection dans le monde des biocides et des conséquences désastreuses que leur usage a sur la faune et la flore sauvage. Pour moi il s’agit d’un ouvrage incontournable pour toute personne se posant des questions sur l’emploi des poisons de synthèse dans l’environnement.